Energía Innovación

¿Deberíamos convertir el desierto del Sahara en una inmensa planta solar?

Volar en avión se ha convertido en algo tan común como viajar en coche. Pero, en cierto modo, es algo mucho más complicado. Las decisiones comienzan en el momento de comprar el billete de avión. Hay infinidad de ofertas y alternativas, y si buscas bien, puedes ahorrar cientos de euros. Por esa razón hemos recopilado las mejores webs para encontrar vuelos baratos de avión. Salvo que se trate de un vuelo corto entre aeropuertos de provincia en donde no hay muchas alternativas, en la mayoría de los casos programar un vuelo es como resolver un pequeño rompecabezas. ¿Prefieres un vuelo directo, más rápido pero más caro, o un vuelo con escalas, o incluso con trasbordo, que tarda más pero es más económico? Casi siempre la mejor es opción es comparar precios, y una vez que sepamos lo que no vas a costar, según la diferencia de precio decidimos si nos interesa una opción u otra. La clave, por tanto, es conseguir el mayor número de precios posibles, y a partir de ahí comparar. Por eso es importante no conformarse con el primer precio que nos den, y dedicar un tiempo a visitar webs especializadas en billetes de avión. Es pesado y aburrido, pero una hora perdida buscando billetes de avión barato puede hacerte ahorrar cientos de euros. Estas son algunas de las mejores webs para encontrar vuelos baratos de avión. Airhopping Webs de vuelos baratos Si te gusta visitar diferentes ciudades en tus vacaciones y lo que buscas es volar en avión al menor precio posible, Airhopping te resultará interesante. Se trata de un buscador de vuelos que permite viajar a dos, tres o cuatro ciudades europeas o americanas en avión enlazando destinos al precio de un solo billete, de manera cómoda y rápida. Es una especie de interrail, pero usando el avión en lugar del tren. Airhopping se encarga de buscar ofertas de vuelos a diferentes ciudades, enlazando la ruta en un único billete, más económico que comprándolo por separado. 5 consejos de hacer más llevaderos los vuelos de larga distancia A través de un algoritmo, Airhopping es capaz de recomendar qué destinos son más baratos y en qué orden visitarlos, para así conseguir juntar todos esos vuelos de 20 o 30 euros en un mismo viaje. Accede a Airhopping Gotogate Webs de vuelos baratos Si llevas toda la vida usando los mismos buscadores de vuelos baratos, quizá es el momento de que pruebes otros nuevos. Es posible que te sorprendan los resultados. Por ejemplo Gotogate, una propuesta de origen finlandés con filial española. Ofrece vuelos baratos a través de 650 compañías aéreas, y más de 300.000 hoteles. Lleva a cabo más de 12 millones de contrataciones al año, y cada día llena 148 Boeing 737. Desde su portada se pueden ver vuelos a Palma de Mallorca por apenas 30 euros, y a Canarias por 53 euros. A Milán o Berlín los precios rondan los 55 euros. Aunque lógicamente depende de la fecha y el aeropuerto de partida... Su buscador es bastante básico y directo y no ofrece tantos vuelos como la competencia, tiene ofertas muy interesantes que merece la pena revisar. Accede a Gotogate Vuelos Baratos Webs de vuelos baratos Vuelos Baratos es un comparador independiente de vuelos económicos y hoteles, con más de un millón de usuarios mensuales. Trabaja con más de 100 webs de viajes, incluyendo algunas de las aquí mencionadas, como Atrapalo, Expedia, Kiwi o Gotogate, y docenas de aerolíneas. Es un comparador independiente que va directamente al grano. En pantalla tienes el buscador, sin más adornos y secciones, algo que se agradece cuando solo quieres encontrar vuelos baratos. Esta especialización juega a su favor, porque el buscador de vuelos es uno de los más completos que hemos visto, con todo tipo de filtros para afinal al máximo los resultados. Es uno de los buscadores de vuelos low-cost más utilizados en España. Accede a Vuelos Baratos Liligo Webs de vuelos baratos Liligo es un consolidado buscador de vuelos baratos de origen francés en donde puedes encontrar vuelos a Ibiza o a Londres por apenas 23 euros, o a Nueva York por poco más de 200 euros. Liligo compara vuelos de más de 600 aerolíneas, incluyendo más de 70 low cost. Puedes seleccionar también el aeropuerto que prefieras para la salida y la llegada, así como el número de pasajeros o la clase en la que quieres viajar. Es posible ordenar por duración del trayecto o por combinación precio-duración. También tienes a tu disposición varios filtros para encontrar el vuelo que mejor se adapte a ti: tipo de transporte (aviones, trenes o autobuses), escalas, horarios de salida y de llegada, duración, aeropuertos, compañías o proveedores. Algunos son muy particulares, como el que te permite elegir la temperatura de destino en tiempo real, por si no quieres pasar frío o calor. También te muestra la evolución del precio de la ruta a lo largo del año, para que sepas si es buen o mal momento para comprar billete. Liligo no añade ningún cargo al precio de billete: siempre obtienes precios finales con impuestos y tasas incluidos. Accede a Liligo LastMinute Webs de vuelos baratos Este buscador de vuelos baratos es otro clásico que lleva muchos años en el negocio, gracias a su capacidad para encontrar vuelos de última hora. Ofrece también combinaciones de vuelo+hotel. Si no te importa salir rápidamente (incluso en el mismo día), puedes encontrar auténticos chollos en vuelos de última hora en donde sobran plazas y bajan los precios en el último instante, para llenar el avión. Trucos para buscar billetes de avión, que funcionan En su base de datos hay más de 400 aurolíneas, y se pueden combinar sin ninguna limitación. En algunos casos ofrece descuentos adicionales con respecto al precio de la aerolínea, pero hay que contratarlo a través de su web. Si quieres evitarte complicaciones, incluso tienen una opción para que ellos se encarguen de todo, desde conseguir la tarjeta de embarque, al coche de alquiler en el destino. Accede a LastMinute Momondo Webs de vuelos baratos Momondo busca vuelos baratos en más de mil aerolíneas y agencias de viajes de todo el mundo. Hace apenas unas semanas ha estrenado la garantía de mejor precio: si reservas un vuelo y luego lo encuentras más barato, te devuelven la diferencia. El buscador es sencillo de usar, y muestra los resultados de una forma muy original: sobre un mapa con los destinos. Un vez que seleccionas la ruta puedes ver los precios para todo el mes, por si te interesa cambiar a otro día cercano, en donde el precio es más barato. También hay filtros muy prácticos, como el que te permite seleccionar vuelos en función del presupuesto, la duración del vuelo, o si prefieres vuelos directos, o no te importa hacer escalas. Momondo es una opción muy completa, que cubre destinos en todo el mundo. Accede a Momondo lol.travel Webs de vuelos baratos Otro buscador de vuelos low cost no muy conocido, lol.travel tiene buenas ofertas que merece la pena chequear. Trabaja con más de 600 compañías, y además de vuelos ofrece hoteles y coches de alquiler. Es una buena opción si no te importa viajar con compañías low-cost, y si sales de un aeropuerto importante. Los vuelos desde aeropuertos provinciales ofrecen peores resultados en las búsquedas. Los filtros son bastante básicos (horarios, aeropuertos, y escalas), pero si no acostumbras a usarlos, los resultados directos que ofrece suelen dar en la diana. Una nueva alternativa a los buscadores tradicionales, por si necesitas más referencias antes de tomar una decisión. Accede a lol-travel Skyscanner Webs de vuelos baratos Skyscanner es un comparador de comparadores, ya que busca los vuelos más baratos entre más de 1.000 aerolíneas, agencias de viajes, incluyendo otros buscadores como Expedia, Booking, LastMinute, eDreams o Rumbo. Al contrario que otros servicios, no actúa como intermediario. Es decir, no compras el billetes a través de Skyscanner. Te lleva directamente a la página de la agencia de viajes o la aerolíneas, para que lo compres allí. Listen to "Episodio #10: LG Gram - Estamos probando..." on Spreaker. Puedes buscar directamente en un mapa, e incluso el vuelo más barato dentro de una determinada zona, como una región o un país. Dispone de numerosos filtros (escalas, aerolíneas, duración del vuelo, etc.), y todos los resultados son muy claros de ver y entender. Es una de las mejores webs para encontrar vuelos baratos. Accede a Skyscanner Kayak Webs de vuelos baratos Este veterano metabuscador de vuelos trabaja con cientos de webs y buscadores al mismo tiempo, así que los buenos resultados están garantizados. Además de usar el buscador puedes crear alertas para que te avise cuando una determinada ruta baja de cierto precio. Además hace una predicción de precios para todo el mes, avisándote si el billete puede bajar mucho en una fecha cercana. Posee una enorme cantidad de filtros, y los resultados son muy cómodos de leer. Junto a los vuelos a todo el mundo también busca hoteles, coches de alquiler, trenes, y packs vuelos+hoteles. Accede a Kayak Otras webs de vuelos baratos Webs de vuelos baratos España es una potencia turística mundial (el segundo país que más turistas recibe del mundo), así que tambien dispone de una enorme ecosistema de agencias de viajes, aerolíneas, buscadores, y otras páginas relacionadas. Junto a las que hemos mencionado más detalladamente, las siguientes webs de vuelos baratos tienen una experiencia y profesionalidad contrastada. Aquí también encontrarás buenos precios y todo tipo de alternativas: Expedia Kiwi Booking eDreams Jetcost Rumbo Atrapalo Iberia Air Europa Vueling EasyJet Ryanair Estas son las mejores webs para encontrar vuelos baratos de avión.

Este artículo analiza la posibilidad de convertir el desierto del Sahara en una inmensa planta solar que contribuya al mix energético basado en renovables y reduzca las emisiones globales de carbono.

Siempre que visito el Sáhara me sorprende lo soleado y caluroso que es, y lo despejado que puede llegar a estar el cielo. Aparte de unos pocos oasis, hay poca vegetación, y la mayor parte del desierto más grande del mundo está cubierta de rocas, arena y dunas. El sol saharaui es bastante intenso para proveer a la Tierra de una energía solar considerable.

Las estadísticas son sorprendentes. Si el desierto fuera un país, podría ser el quinto más grande en el mundo -es más grande que Brasil y ligeramente más pequeño que China y los Estados Unidos.

Según estimaciones de la NASA, cada metro cuadrado recibe entre 2.000 y 3.000 kilovatios/hora de energía solar al año. Dado que el Sáhara tiene una superficie de alrededor de 9 millones de km², esto significa que la energía total disponible –es decir, si cada centímetro del desierto absorbiera cada gota de energía solar– es de más de 22.000 millones de gigavatios hora (GwH) al año.

Se trata de una cifra que requiere contexto: significa que un hipotético parque solar que cubriera el desierto entero produciría 2.000 veces más energía que las centrales más grandes del mundo, que tan solo generan 100.000 GWh al año. De hecho, la producción sería equivalente a más de 36.000 millones de barriles de petróleo al día, es decir, alrededor de cinco barriles por persona al día. En este supuesto, el Sáhara podría producir potencialmente más de siete veces las necesidades de electricidad de Europa, con casi ninguna emisión de carbono.

Irradiación horizontal global, una medida de la cantidad de energía solar recibida por año. Global Solar Atlas / World Bank

Irradiación horizontal global, una medida de la cantidad de energía solar recibida por año.
Global Solar Atlas / World Bank

Además, el Sáhara también tiene la ventaja de estar muy cerca de Europa. La distancia más corta entre el norte de África y Europa es de sólo 15 km en el estrecho de Gibraltar. Pero, incluso si la distancia fuera mayor, a través de la parte más ancha del Mediterráneo, también sería posible transportar energía. Después de todo, el cable submarino más grande del mundo recorre cerca de 600 km entre Noruega y los Países Bajos.

Durante la última década, los científicos (incluidos mis compañeros y yo) hemos investigado cómo la energía solar del desierto podría satisfacer la creciente demanda local de energía, y finalmente, abastecer a Europa también, y cómo podría funcionar en la práctica. Y estas ideas académicas se han materializado en planes rigurosos.

El principal intento fue Desertec, un proyecto anunciado en 2009 que rápidamente adquirió una cantidad significativa de fondos de varios bancos y empresas de energía antes de colapsar cuando la mayoría de los inversores se retiraron cinco años más tarde, alegando altos costes. Estos proyectos se encuentran retenidos por una serie de factores políticos, comerciales y sociales, incluida la falta de un desarrollo en la región.

El planeta Tatooine de La Guerra de las Galaxias fue filmado en el sur de Túnez. Amin Al-Habaibeh, Author provided

El planeta Tatooine de La Guerra de las Galaxias fue filmado en el sur de Túnez.
Amin Al-Habaibeh, Author provided

Entre las propuestas más recientes se encuentran el proyecto TuNur en Túnez, cuyo objetivo es suministrar energía a más de 2 millones de hogares europeos, o la central solar Noor Complex en Marruecos, que también pretende exportar energía a Europa.

En estos momentos existen dos tecnologías concretas para la generación de electricidad solar en este contexto: la energía solar por concentración (CSP) y los paneles solares fotovoltaicos convencionales. Cada uno tiene sus ventajas y desventajas.

Solar concentrada

La energía solar concentrada utiliza lentes o espejos para enfocar la energía del sol en un solo punto, que se vuelve muy caliente. Este calor genera electricidad a través de turbinas de vapor convencionales. Algunos sistemas utilizan sal fundida para almacenar energía, lo que permite que también se produzca electricidad por la noche.

Planta solar de concentración cerca de Sevilla, España. Los espejos enfocan la energía del sol hacia la torre del centro.
Novikov Aleksey / shutterstock

La CSP parece ser la más adecuada para el Sáhara debido al sol directo, la falta de nubes y las altas temperaturas, lo que la hace mucho más eficiente. Sin embargo, las lentes y los espejos podrían quedar cubiertos por las tormentas de arena, y la turbina y los sistemas de calefacción de vapor siguen siendo tecnologías complejas. Pero el inconveniente más importante de esta tecnología es que haría uso de unos recursos hidráulicos que en el desierto resultan escasos.

Solar fotovoltaica

Los paneles solares fotovoltaicos, en cambio, convierten la energía del sol en electricidad utilizando directamente semiconductores. Es el tipo más común de energía solar, ya que puede conectarse a la red eléctrica o distribuirse para su uso a pequeña escala en edificios individuales. Además, proporciona un rendimiento razonable cuando el cielo está nublado.

Pero una de sus desventajas es que cuando los paneles se calientan demasiado su eficiencia disminuye. Esto no es recomendable en una parte del mundo donde las temperaturas estivales pueden superar fácilmente los 45°C a la sombra. Hay que tener en cuenta que la demanda de energía para el aire acondicionado es mayor durante las horas más calurosas del día. Otro problema es que las tormentas de arena podrían cubrir los paneles, reduciendo aún más su eficiencia.

Ambas tecnologías necesitan determinada cantidad de agua para limpiar los espejos y los paneles, lo que hace que el agua sea un factor importante a tener en cuenta. La mayoría de los investigadores sugiere integrar las dos tecnologías y desarrollar un sistema híbrido.

Una pequeña parte del Sáhara podría producir tanta energía como la que produce actualmente todo el continente africano. A medida que la tecnología solar vaya mejorando, la producción será más barata y eficiente. El Sahara puede ser inhóspito para la mayoría de las plantas y animales, pero podría producir energía sostenible para mantener vivo todo el norte de África y más allá.


Artículo traducido con la colaboración de Casa África por Daniela Magdaleno y Eduardo Puche.The Conversation


Amin Al-Habaibeh, Professor of Intelligent Engineering Systems, Nottingham Trent University

Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation. Lea el original.

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