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Iluminar el cerebro puede provocar alucinaciones, según esta investigación

Iluminar el cerebro provoca alucinaciones... sin necesidad de drogas

Un equipo de investigadores de la Universidad de Stanford cree haber hallado una forma de hacer que los ratones alucinen sin alimentarlos con LSD u hongos mágicos. Este descubrimiento cuestiona por qué los humanos no están alucinando todo el tiempo.

En la investigación publicada en la revista Science, los científicos se centraron en la corteza visual, la parte del cerebro del ratón y del ser humano que procesa la información de la retina. Primero, insertaron dos genes en varias neuronas de la corteza visual en ratones. Uno de ellos codificó una proteína que activaría la neurona si se golpeara con un pulso de luz láser infrarroja. El otro gen también codificó una proteína, la cual brillaba en verde cuando la neurona estaba activa.

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A continuación, los científicos retiraron parte del cráneo de cada ratón sobre la corteza visual y lo reemplazaron con una cubierta transparente, esencialmente brindando una ventana luminosa directa al cerebro del animal.

Luego, los científicos mostraron una barra negra horizontal o una barra negra vertical en una pantalla con un fondo blanco y observaron el cerebro de los ratones mientras veían aparecer las imágenes. Esto les permitió determinar qué neuronas en el cerebro respondieron a la barra horizontal y cuáles respondieron a la barra vertical. Luego, entrenaron a los animales para tomar un trago de agua de un tubo cada vez que vieron la barra vertical, pero no cuando vieron la barra horizontal.

Todo eso fue esencialmente el preámbulo de la parte realmente emocionante del estudio. A continuación comenzaron a disminuir el contraste entre las barras negras y el fondo blanco hasta que los ratones comenzaron a tener problemas para saber cuándo tomar una bebida.

En ese momento, el equipo proyectó hologramas en los cerebros de los ratones a través de la ventana en sus cráneos. Lo hicieron usando un dispositivo que desarrollaron específicamente para su estudio que les permitió controlar exactamente qué neuronas golpearían las partículas de luz.

En ese momento, cuando los ratones miraron las imágenes de bajo contraste, podían saber si estaban viendo una barra vertical u horizontal, siempre y cuando los científicos eliminaran las neuronas correspondientes a la alineación correcta al mismo tiempo.

Finalmente, los científicos eliminaron por completo las imágenes y descubrieron que los animales tomarían un trago cada vez que el equipo activara las neuronas de barra vertical, pero no cuando eliminaran las neuronas de barra horizontal. En otras palabras, los científicos parecían estar haciendo que los ratones alucinasen con la imagen de la barra.

“No solo el animal está haciendo lo mismo, sino que el cerebro también”, dijo el investigador Karl Deisseroth de la Universidad de Stanford en un comunicado de prensa. “Entonces sabemos que estamos recreando la percepción natural o creando algo muy parecido”.

Quizás la parte más extraña del estudio es el hecho de que los investigadores solo necesitaban estimular unas 20 neuronas para que los ratones alucinen, un hallazgo sorprendente que plantea preguntas sobre nuestros propios cerebros.

“Un cerebro de ratón tiene millones de neuronas; un cerebro humano tiene muchos miles de millones ”, dijo Deisseroth. “Si solo 20 o más pueden crear una percepción, entonces ¿por qué no estamos alucinando todo el tiempo, debido a la actividad aleatoria espuria?”

Fuente | Futurism

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Sobre el autor

Andrea Núñez-Torrón Stock

Licenciada en Periodismo y creadora de la revista Literaturbia. Entusiasta del cine, la tecnología, el arte y la literatura.